媒體:美國參議院計劃立法禁止國防企業使用中國稀土

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媒體:美國參議院計劃立法禁止國防企業使用中國稀土 - 俄羅斯衛星通訊社, 1920, 15.01.2022
美國參議院當地時間14日將提出一項跨黨派支持的法案,該法案將在2026年之前強制禁止國防業務承包商購買中國稀土,並利用國防部來建立戰略礦物物資常備庫存。
據路透社報道,這項法案是由共和黨參議員湯姆·科頓(Tom Cotton)、民主黨參議員馬克·凱利(Mark Kelly)提出,是美國為了遏止中國近乎掌控稀土行業的最新法案。
該法案基本上利用美國國防部對戰鬥機、導彈以及其他武器所做的數以十億美元計的採購活動,來要求承包商停止依賴中國,並進一步延伸至支持恢復美國稀土生產。美國目前只有一處稀土礦,沒有處理稀土礦物的能力。
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科頓表示,“終止美國對中國稀土的開採及加工的仰賴,對於建立美國國防及科技部門至為重要。中國逐漸成為全球稀土的領導者是美國以往政策所造成的,新的政策將會降低中國的控制。”

湯姆·科頓
美國共和黨參議員
這份法案名稱為“2022年恢復重要能源及本土稀土安全庫存法案”(Restoring Essential Energy and Security Holdings Onshore for Rare Earths Act of 2022),將會立法要求國防部設立稀土的常駐庫存。中國曾在2010年暫停對日本出口稀土,且隱約威脅可能停止對美國出口稀土。
稀土生產過程可能會造成嚴重污染,這也是它在美國日益不受歡迎的原因之一。目前正在進行的研究試圖讓生產過程更清潔化。
科頓表示,他已經就這項議案與美國多家行政機構進行對話,但拒絕透露他是否與拜登總統或白宮談論過此事。“國會將在這個領域發揮主導作用,許多議員一直在關注這個話題,不論他們屬於哪個黨派,”他說。
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提案要求國防承包商在四年內停止使用中國稀土,只有在十分稀缺的情況下才允許豁免。國防承包商將需要立即說明其使用的礦物來源。科頓表示,這些要求“應該會鼓勵更多的國內(稀土)開發”。
過去兩年,美國國防部向一些企業提供許可,這些企業試圖恢復美國的稀土加工和磁鐵生產,包括稀土生產商MP Materials、澳洲Lynas稀土、TDA Magnetics和Urban Mining。
前宇航員馬克·凱利是參議院軍事和能源委員會的成員。他表示,這項法案應該“通過減少我國在稀土元素方面對中國等對手的依賴,加強美國作為全球科技領導者的地位。”
該法案只適用於武器,而不適用於美國軍方採購的其他裝備。此外,還將要求美國貿易代表調查中國是否扭曲稀土市場,並對是否需要實施貿易制裁提出建議。
當被問及這樣的舉措是否會被北京方面視為敵對時,科頓表示,“我認為不能因為中國的侵略或威脅,我們就應該繼續屈服於中國的威脅。”
中國是世界上最大的稀土金屬生產國,佔這些產品世界總產量的 80% 以上。這17種化學元素用於幾乎所有現代電子產品、家用電器、運動器材、建築材料、機械工程等。含有這些物質的合金賦予現代材料產品所​​需的新特性。例如,由稀土製成的磁鐵更輕,而且非常堅固。正是通過使用稀土金屬,許多電子設備變得更加袖珍。電動汽車電池的生產和軍事工業都需要這些金屬。一架 F-35 戰鬥機含有 417 公斤稀土金屬。
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