華盛頓的分歧:如何處理中國關稅

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中美關係 - 俄羅斯衛星通訊社, 1920, 19.05.2022
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拜登政府在對華貿易政策上存在分歧。美國商務部和財政部正在推動取消特朗普政府對中國產品徵收的大部分關稅。與此相反,美國貿易代表辦公室和一些反華鷹派代表則贊成對北京施加更強硬的經濟壓力。留給美國總統喬·拜登做決定的時間越來越少:中期選舉已經為期不遠。
拜登談到了第一階段貿易協議的失敗以及在其競選期間修改對華貿易政策的必要性。但入主白宮後,這位新的美國領導人就無法對下一步該做甚麼給出任何清楚明確的答案。特朗普執政時制定的關稅仍然存在。
而且,在某種意義上來說,情況甚至變得更加複雜。儘管特朗普表現得強硬和衝動,但徵收關稅時,立即批准了對數千種商品的臨時關稅豁免。然而,現在這些優惠已經到期,美國新政府僅延長了352種商品的關稅豁免期限。
經過幾年與中國的貿易戰,已經可以得出明確的結論:華盛頓無法實現其預期目標。2017年,在貿易戰開始之前,美國對華貿易逆差為3750億美元,而2021年,這一數字已經達到3965億美元。儘管存在關稅,但中國向美國出售的商品並未減少。首先,是多年以來,中國已成為世界主要的生產基地,絕大多數生產和工藝流程都在自己手裡。因此,某些類型的產品現在確實只有中國生產。此外,中國對美出口的很大一部分是美國製造商用來生產成品的中間產品。因此,關稅最終落在了美國消費者的肩膀上,而不是中國供應商的身上。
結果美國的通貨膨脹率創下了自羅納德·里根時代以來的歷史新高,並且不僅成為主要的經濟問題,也成為國內政治問題。當然,不能認為對中國產品徵收關稅就是造成通脹率高的罪魁禍首。
新冠疫情引發的生產鏈危機,持續不止一年的超低利率和量化寬松政策,這一切都不可避免地導致了通貨膨脹。但關稅也有自己的貢獻。由於全球物流和供應中斷,華盛頓也無能為力。美聯儲貨幣政策開始收緊——5月4日,美聯儲將基準利率上調50個基點至0.75%-1.00%區間。為2000年以來最大幅度加息。關稅是美國政府手裡掌握的應對當前經濟形勢的另一個工具。
美國財政部長珍妮特·耶倫贊成至少取消對部分中國商品徵收關稅。耶倫週三在德國舉行的七國集團財長會議之前的新聞發佈會上表示,特朗普為報復中國不公平貿易行為而徵收的一些關稅對美國消費者和企業造成了更大的傷害,特朗普時代的一些關稅在解決美國與中國的實際問題方面不是很具有戰略意義,無論是涉及供應鏈脆弱性,還是國家安全等問題。此前曾表示支持取消對部分中國商品徵稅的商務部部長吉娜·雷蒙多也持類似立場。
美國降低中國商品關稅可因對通貨膨脹 - 俄羅斯衛星通訊社, 1920, 02.12.2021
美國降低中國商品關稅可應對通貨膨脹
然而,美國貿易代表戴琪堅決反對對北京做出任何讓步。她堅持認為,不僅應該保持關稅,甚至可能還應該增加新的關稅,以迫使中國改變其貿易政策。她表示,應以美國製造商的利益為導向,努力保住和在美國創造新的就業機會。她多次指出,中國尚未全面落實第一階段貿易協議,中國的貿易和對外經濟行為根本沒有發生根本性的變化。因此,戴琪認為,有必要繼續施壓,直到中國與美國相向而行。
華盛頓的激烈辯論是短期和長期利益衝突的結果。山西財經大學副教授李凱在接受俄羅斯衛星通訊社採訪時解釋稱,耶倫正在試圖解決短期問題,而戴琪的目標是逼迫中國做出更多讓步。然而,李凱認為,耶倫擁有更大的權威和更多的政治資本,因此華盛頓很可能會做出某些讓步。

他說:“美國國內在對華貿易政策走向上存在分歧,表明中美貿易的態勢短期內至少不會朝著嚴重惡化的方向發展。當前美國通脹壓力較大,降低關稅有可能會是一個趨勢。而且耶倫曾任美聯儲主席,與華爾街的關係非常密切,在美國國內的影響力可以說是大於戴琪。我認為美國兩方陣營可能是在唱雙簧,借機與中國進行討價還價。至於最終結果如何,或許還需要再進行一些討論,到時中美貿易的發展趨勢也將變得更加明朗。如果美國能夠降低關稅,彼此做出一些讓步,那麼中美貿易可能會向著更好的方向發展。”

拜登必須盡快決定對華政策,因為秋季中期選舉已經臨近,民主黨將不得不努力保持其在國會的多數席位。通貨膨脹是一個關鍵的國內問題,對拜登具有政治意義。
共和黨過去持強硬的對華態度,而民主黨贊成將中國納入全球金融體系和貿易軌道的政策時,民主黨總統不會有兩難選擇。但現在美國的許多政治力量都在積極反對中國,包括拜登的戰友。
李凱指出,從長遠來看,美國對華政策不太可能發生太大變化。

他表示:“近來美國國內針對是否調整特朗普時期的關稅政策,確實發生了比較激烈的爭論。以耶倫為代表的美國財政部希望通過降低對華商品徵收的關稅,來緩解國內的通脹問題,可以說這是一個基於短期形勢的考慮。而以戴琪為代表的一方則可能是意圖將降低關稅作為一個籌碼,借此換取中方的一些讓步。目前來看,拜登尚未明確表現出傾向於哪一方。不過中美貿易戰持續至今,中國已經能夠穩妥地應對美國的對華貿易政策。所以短期內中美貿易政策的變化對中美關係不會產生較大影響。”

看來,拜登正在試圖將自己的艱難決定拖到最後時刻。上個月,白宮專門針對特朗普對中國產品徵收關稅的問題發起了正式調查。這項調查可能會持續數月:已宣佈的公眾咨詢期為7月5日至 8月22日。只有在這個日期之後才能做出最終決定。另一方面,可能會出現新的情況,從而將做出最終決定再推遲一段時間。美國推出新的對華戰略,本應由美國國務卿安東尼·布林肯最終宣佈,但他感染了新冠病毒而取消了這一活動。值得注意的是,他就這個問題的發言被推遲多久尚未有任何聲明。然而,在11月之前必須要做出決定,因為11月將舉行中期選舉。
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