專家發現埃博拉病毒可在人腦中持續存在數年時間

CC BY 2.0 / NIAID / Ebola Virus埃博拉病毒
埃博拉病毒 - 俄羅斯衛星通訊社, 1920, 14.02.2022
專家發現,埃博拉病毒可在人腦中持續存在,被再次激活,並引發致命疾病,即便是用單克隆抗體療法治癒多年之後。
埃博拉病毒引發的疾病為人類已知的最致命的傳染病之一。據世衛組織數據,埃博拉病毒仍對非洲國家構成嚴重威脅,僅2021年非洲就暴發過三起埃博拉疫情。近年來,在全球專家的努力下,監管機構已批准兩款疫苗和兩款基於單克隆抗體的藥劑,以預防和治療埃博拉病毒引起的疾病。來自美國陸軍傳染病醫學研究所的論文第一作者曾憲坤表示,最近非洲暴發的一些埃博拉疫情與之前感染過埃博拉病毒的患者處於持續感染狀態有關。例如,2021年幾內亞暴發的疫情就是在五年前的上一次重大疫情中感染過的人所引起。但專家一直不清楚,埃博拉病毒藏在人體的甚麼位置,是甚麼導致患者治癒後再度復發,特別是那些通過單克隆抗體標準療法被治癒的人。曾憲坤及其團隊近幾年一直在借助猴子研究這些問題。
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曾憲坤說:“我們發現,通過單克隆抗體治療而幸存下來的被感染的猴子大約20%仍帶有持續的埃博拉病毒的感染性,特別是在產生、循環和積累腦脊液的腦室系統,即便埃博拉病毒已從其他所有器官消失。”曾憲坤表示,兩只起初在感染埃博拉病毒後通過治療性抗體治癒的猴子仍再度出現埃博拉出血熱的重症症狀,之後死亡。專家發現,其腦室系統有嚴重的炎症,且大量感染埃博拉病毒,其他器官則未發現明顯病理現象和病毒感染。
專家表示,此前報道過埃博拉出血熱患者治癒後復發的案例。專家稱,其研究結果表明,有必要對埃博拉出血熱治癒患者進行長期觀察,以防復發。
相關論文發表在《Science Translational Medicine》雜誌上。
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