韓國如何擺脫生育率低窘境

© AFP 2022 / JUNG YEON-JEСемья с двумя детьми в Южной Корее
Семья с двумя детьми в Южной Корее - 俄羅斯衛星通訊社
據美國健康數據與評估研究所(IHME)預測,韓國人口將縮減一倍,因此,到2100年前,GDP將下降到世界第20位。根據2019年結果,韓國總出生系數,已處於世界末位,成為婦女平均生育少於一個孩子的唯一國家。政府很早前已在試圖刺激生育,但還是無法扭轉負面趨勢。14歲以下人口比例,在世界上僅略好於日本和新加坡。

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12月15日,政府批准下一個《低生育率和社會老齡化問題基本計劃》。文件規定了很多下一個五年的支持措施:為年輕家庭大規模建房,為其租房提供資金支持,支持他們積攢資金為自己購買房產;承認兩個孩子的家庭為多子家庭,為他們提供大面積國有房產優先租賃權;進入公立幼兒園的幾率提高到50%,增加全天照看孩子的位置數量;為在中小企業工作的休完育兒假者提供超過一年的稅收優惠;此外,還規定有很多其它保障性別平等和舒適培養和教育環境的措施。

直接提供資金成為新文件中的亮點:從2022年開始,生育嬰兒將獲得200萬韓元,此外,為每個不到1歲的新生兒按月支付30萬韓元補貼,2025年前,此數字將提高到50萬韓元。與此同時,年齡不到7歲兒童的10萬韓元補貼機制依然延續,生育補貼提高到100萬韓元,照顧孩子期間的工資收入提高到正常工資的80%(但不超過150萬韓元)。如果兩父母各休假3個月,那麼每位可獲得數額為300萬韓元的補助。

措施多與少是個爭議性問題:據最新數據,韓國家庭,家長年齡不超過39歲的,家庭成員兩人以上的,平均月收入是520萬韓元。其中,工資和獎金收入是380萬韓元。部分計劃明年成為父母的年輕人在總統網站留言,希望2022年前出生的孩子也享有此權利。另有人強調,問題不在於金錢和個別禮品,能夠刺激生育。但不管怎樣,這樣的決定是需要的,而且要盡快。

幸福不在於金錢

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中國山東大學法學院教授鄭栽駿指出:“在韓國,死亡人數超過出生人數,人口連續12個月在自然減少。年度新生兒數量首次降到30萬人,這是1981年開始統計以來的最低數字。據統計,今年第三季度的生育系數為每位婦女0.84人,這是經濟合作發展組織國家中最低的。作為比較:美國是1.77人,日本是1.43人。也就是說,幾乎多出一倍。”

造成目前狀況的原因有很多,但首先是經濟原因。

專家認為:“首先是房價太高,生兒育女成為一種奢侈。另外,政府支持生育的政策不包含很多東西:要知道,父母做出生兒決定時,不僅要評估生育和初始照顧的代價,還有之後的培養、教育及考入高校的問題。再有,甚至目前計劃文件中規定的育兒休假政策,對兩父母來說,在韓國公司具體的經濟條件下,利用起來也並非易事。措施歸措施,但能用到何種程度,卻是另一回事。”
“第二,是更為深刻的問題,即父母照顧孩子和男性延續後代的觀念,對千禧一代來說已經陌生。因此,甚至在結婚建立家庭後,他們更經常地把資金用於個人,而非孩子。”
“傳統觀念認為,孩子可鞏固夫婦的愛情,是未來‘資本’,孩子將來會照顧父母,這種觀念已經成為過去。新一代年輕人把生育看成是負擔,需要承載一生的負擔,是經濟損失和時間上的限制。綜合這些因素,生育孩子的願望下降了。”

在此情況下,政府新倡議能否成功將成為問題。

鄭教授說道:“最近15年里,我們有過3個規劃,撥出了225萬億韓元,但均為並未成功。到2025年的第四套計劃,將撥出196萬億韓元,也就是說,比此前的總額還要多。這表明,還在試圖用金錢來解決問題,儘管經研究,此類措施效果很差。有簡單的邏輯,發達國家與收入低或貧窮的發展中國家相比,生育率要更低些。”

他認為,對生育率來說,資金刺激能夠帶來某些正面效果,不能認為,這些錢都毫無用處。但是,撥出資金從2022年開始,可能造成相反的結果,很多想生育的,可能做出推遲生育的決定,也就是說,明年的生育率將更低。當然,之後會出現生育提升,但很難說,總體趨勢能有所改善。

質的過渡

韓國進入40年前的生育率水平,看來是難以實現的目標。理想的場景是,取得發達國家的平均指數。但解決積累起來的社會問題,需做出極端性決定和推出其它組合工具。

鄭栽駿說:“我們需要放棄原有各種禁忌的政策,以大大增加生育率。暫時,我們社會對移民、多元文化家庭或非婚生子來說,環境並非最為舒適。我們需做出改變,通過支持他們的計劃。比如在法國,非婚生子數量已經到達50%,而韓國是2.4%。在我國,此類孩子或者被扔掉,或者被送養國外。從朝鮮戰爭開始到現在,約有20萬兒童被送到國外。我國國外送養的孩子和送養的時間最長。我們應承認這些事實,讓非婚生子合法化,將之加以利用,大大提高生育率。”

專家還注意到,單親媽媽通過人工授精生兒育女話題的熱烈討論。在韓國,對於未婚女性來說,這種方式是禁止的。然而,韓國娛樂節目明星藤田小百合在日本通過這種方式生育孩子後,很多韓國女性表示支持此類決定。

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