古生物學家發現地球已知最古老的精子

© REUTERS / British Geological Survey古生物學家發現地球已知最古老的精子
古生物學家發現地球已知最古老的精子 - 俄羅斯衛星通訊社
科學家首次發現5.4億年前生活在地球上的介形蟲的巨型精子化石,這是地球上已知最古老生物的生殖細胞。

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生物的軟體組織經過數百萬年的時間通常不易保存。但這次研究人員很幸運,他們發現的化石以貝殼的形狀,保存在一塊琥珀中。樹脂本身也成為化石,但研究人員成功將琥珀熔化。研究發現,這塊琥珀中包含39個幾乎完整的介形蟲。

據科學家在《皇家學會會刊》上發表的一篇文章,這些介形蟲中包括雄性、雌性和幼蟲。軟體組織和精子都被保存下來,年代可以追溯到1億年前。

古生物學家研究對比了此次發現的介形蟲和目前生存的介形蟲,並借助X光獲得高分辨率的三維圖像。科研人員最終發現了雌性的儲精囊和生殖細胞本身。

研究人員表示:“我們的研究結果表明,與形態學適應性相關的生殖行為方式至少已有一億年沒有改變,這是進化停滯的一個重要例子。此次的發現使動物化石精子的最早年代向前推進了一倍。此外,這一髮現還證明,琥珀能夠保存無脊椎動物的軟體組織,而其他沈澱環境很少發現這些軟體組織。”

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