科學家發現控制生育抗蚊新方法

美國亞利桑那大學研究人員提出了對抗埃及伊蚊(Aedes aegypti)的新方法。這種蚊子十分危險,可以傳播包括登革熱、基孔肯雅熱、黃熱病和寨卡病毒等一系列疾病。

科學家只阻斷一種蛋白質,就使雌性蚊子產下外皮有缺陷的卵,這樣會使胚胎在蛻皮之前就死亡。研究結果發表在《PLoS Biology》電子期刊上。

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科學家將發現的這種蛋白質稱作"卵皮組織因子-1"(Eggshell Organizing Factor 1,EOF-1)。確定它只存在蚊子體內,因此抑制該蛋白活性的制劑不會對其他生物體產生不良影響。研究組負責人伊索(Jun Isoe)表示:"我們專門找了蚊子獨有的基因,然後測試這些基因在合成卵皮中發揮的作用。我們認為,利用相同的物種導向方法做出其他發現也是有可能的。"

科學家發現了40個埃及伊蚊的種屬特異基因,但不清楚哪一種對"控制生育"有利。因此科學家創造了小分子RNA,抑制由這些基因編碼的蛋白質。因為科學家試圖尋找一種負責形成卵子的蛋白質。雌性蚊子吸血之後,研究人員將RNA注入它們體內。通常雌性蚊子吮吸定量血液後,其體內會在三天內形成卵子,然後它們會將卵產在水中。實驗涉及EOF-1蛋白質時,產下的卵就會因為外皮缺陷而無法存活。雌蚊子第二次和第三次吸血後效果依然存在。為確認破壞EOF-1並非只適用於在實驗室中生長的蚊子,科學家在從亞利桑那州自然種群中收集的埃及伊蚊菌株上測試了這一方法,發現它們的卵也會受到類似的影響。

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