22:03 2018年04月22日
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    日本研究人員:恐龍滅絕純屬偶然

    日本研究人員:恐龍滅絕純屬偶然

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    研究人員在《科學報道》(Scientific Reports)雜誌刊文稱,6500萬年前墜落在墨西哥南部尤卡坦半島的隕石純偶然地導致了恐龍的滅絕。

    《衛報》援引日本東北大學的研究人員Kunio Kaiho的話稱:“恐龍只是不太走運。如果隕石掉在地球的其他地方,就不會出現大幅度甚至小範圍的氣候變冷。事實上,決定恐龍命運的不是隕石墜落,而是隕石墜落的地點。”

    現在,大部分古生物學家認為,6550萬年前發生的最後一次地球生物大滅絕是由隕石墜落造成的,隕石在墨西哥南部留下了直徑300公里的希克蘇魯伯隕石坑。

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    無人懷疑這起隕石墜落事件,但它對恐龍和海洋爬行動物滅絕所起到的作用仍引發爭議。如果小行星和它造成的“核冬天”造成了這些生物的滅絕,為甚麼鰐魚、烏龜以及生活在相似環境中的鳥類未隨著它們一起消失呢?

    一年前,Kaiho和日本築波氣象研究所的同事Naga Oshima針對這一奇異現象提出了一種與眾不同的解釋,他們發現,隕石落在一個巨大的富含石油的沈積岩層中。

    隕石的墜落將使得這些石油釋放並燃燒,大量煙灰進入大氣,引發“隕石之冬”,殺死了所有需要大量食物和熱量才能生存的動物。

    如果隕石沒有墜落在尤卡坦半島,而是落在美國中部或北部的任何地方,那麼恐龍可能都不會覺察到這場災難,因為平均氣溫總共只會降低0.5-2攝氏度。

    所以,正如日本研究人員所言,恐龍只是太不走運了,而人類的祖先借機佔得了在恐龍時代不可能獲得的新的生態位。

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