12:22 2021年09月17日
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大西洋兩岸每年冬天都會發現數千隻鳥類屍體,造成這種現象的罪魁禍首是季節性氣旋。而由於全球性氣候變暖,氣旋強度在逐年增加。

近年來每到秋末冬初,北美和歐洲居民都會發現有大量候鳥死亡。為查明這一反常現象的原因,來自法國國家科研中心的生態學家與挪威和美國專家一同開展了一項實驗。相關論文發表在《Current Biology》雜誌上。

他們在夏季前往東格陵蘭島,為5種最易危物種的1500只鳥做了標記,分別為大西洋海雀(Atlantic puffins)、小海雀(little auks)、黑腿三趾鷗(black-legged kittiwakes)和兩種海鴿(guillemots),在它們的爪子上固定了可以追蹤器遷徙軌跡的微型傳感器。

專家在研究過程中使用了GLS全球位置傳感器(Global Location Sensor),雖然準確性不及GPS,但輕很多,重量不超過1克,而且能耗小,使用壽命長。

由於死去的候鳥通常非常消瘦,所以第一種說法是它們落入氣旋旋渦後,在與氣流的對抗中力竭而死。為確定天氣現象對鳥類的影響程度,專家建立了計算機模型,將候鳥飛行路線與它們從北極向南徙途中出現的氣旋的路徑放在一起進行了對比。這些氣旋可持續數天,通常非常劇烈。

專家模擬了候鳥在氣旋氣流中移動的空氣動力學原理,意外發現它們的死亡很可能不是能量消耗增加導致,而是因為無法正常進食。被研究的物種通常是下潛到海中捕魚,但在強風中它們無法完成這種空中操作。

同時,候鳥不能停下休息,在任何條件下都必須繼續飛行。如果風數天不止,在最終失去知覺之前會長時間處於飢餓狀態。

由於隨著氣候變化,北大西洋季節性氣旋的頻率和強度都在增加。專家認為,未來幾年,該地區的候鳥將會變得更加脆弱。至於如何改變這種狀況,專家目前還不得而知。

關鍵詞
候鳥, 死亡
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