06:26 2021年06月17日
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新研究表明,不學數學的高年級學生大腦內與認知能力發展相關的關鍵區域,重要神經遞質γ-氨基丁酸的含量較低。

英國中學生在16歲參加統一入學考試(Common Entrance Examination)後,義務教育結束。之後可以選擇去工作,或者繼續在學校學習兩年(A-levels),準備考大學。在這兩年里只學自己選擇的學科,所以如果與未來專業無關,可以不用學習數學。

過去發現,學數學與生活質量的一系列指標有關,包括整體教育進步、社會經濟地位、就業、身心健康和財務穩定。即便把學生的社會經濟地位等其他因素考慮在內,結果依然是,與選擇將數學作為A-level學科相比,放棄數學可能導致財務收入減少11%。任何其他A-level學科都不會對未來的薪資產生如此大的影響。

大學生
© Sputnik / Konstantin Mihalchevsky
「數學技能與一系列好處相關,包括就業、社會經濟地位以及身心健康。」牛津大教授羅伊·科恩·卡杜什(Roi Cohen Kadosh)說,「青少年是人生的重要階段,關乎大腦和認知功能的重要變化。遺憾的是,在這個年紀有停止學習數學的機會似乎拉開了學與不學之間的差距。在教育對大腦發育的影響以及生物與教育之間的相互影響方面,我們的研究提供了新的生物學理解高度。」

相關論文發表在《美國國家科學院院刊》上。

此次研究共有133名英國學生參加,年齡在14歲至18歲之間。專家發現,不學數學的人額中回的γ-氨基丁酸數量較少。額中回是大腦內涉及很多重要認知功能的關鍵區域。專家根據γ-氨基丁酸的含量便可分辨出誰學數學,誰不學數學,無論其認知能力如何。此外,通過γ-氨基丁酸含量還可預測大約19個月後的數學成績變化。需要指出的是,在孩子們停止學習數學之前,專家並未發現大腦化學成份的差異。

「目前尚不清楚,如何防止這種差異或其長期影響。」 卡杜什說,「不是每個青少年都喜歡數學,所以我們要研究用甚麼來替代,例如那些影響大腦區域與數學一樣的學科,如邏輯學。」

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