08:06 2021年06月17日
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美國科學家研制出一種便攜式設備,這種設備通過頸部皮膚向迷走神經傳遞電流來刺激大腦活動並消除人的疲勞,讓人長時間處於不眠的狀態。這一文章發表在《通訊-生物》雜誌上。

疲勞會引起反應遲鈍,注意力下降,這使它成為像醫生、司機和飛行員這樣長時間作息不規律的人的嚴重問題。這些職業的人一旦出錯就會給許多人的生命帶來巨大的危險。

通常人們用咖啡因或者其它化學刺激物來對抗疲勞。它們可能在一些情況下有效,但是醫生們不建議長期使用它們。因此科學家們在尋找新的非醫學方式來對抗疲勞。其中一種就是電神經調節,最近顯示出很有希望的結果。

以林賽·麥金太爾領導的美國空軍研究實驗室的科學家們決定檢驗一下是否可以使用在售的已有設備,這是以前批准的通過皮膚傳遞電流的方式來治療偏頭痛和頭痛,通過刺激迷走神經消除疲勞的設備。

眾所周知,迷走神經在大腦、消化系統和一些主要的器官之間傳遞信號,在許多方面決定人的心情。此前已有證明,用電流刺激迷走神經將改善記憶力和學習力。

文章作者們召集美國空軍40名軍人組成了自願者小組,這些人在34個小時內不睡覺。科學家們對他們保持警惕性和同時完成幾個任務的能力有間隔地檢查了9次。從實驗開始的12個小時後一組參加者有機會使用電刺激器,另一組則使用模擬信號傳遞的安慰劑儀器。

研究者們確定,那些得到迷走神經刺激器的人更好地完成了主要任務並展示出完成幾個任務的最佳能力。他們還說與那些得到安慰劑設備的人相比他們的疲勞感要少,精力則更足。這個效果在刺激開始的12小時後達到了最高值,基本上借助新的儀器不眠的飛行員在19個小時內成功保持了警惕性。

作者們認為,便攜式迷走神經刺激器可以成為降低睡眠不足負面後果的一種簡便安全的方式,它比咖啡因或者藥理學干預的副作用少。

作者們計劃繼續工作來檢驗是否可以使用他們製造的設備來幫助睡眠障礙者。

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方式, 能力, 工作, 科學家, 美國
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