03:10 2021年05月12日
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美國和加拿大的古生物學家確定,由於灰狼改變了它們的覓食行為並適應了新的條件,所以能夠安全地活過了最後一個冰河時代。研究結果已被發表在《古地理學報》,《古氣候學》,《古生態學》等雜誌上。

灰狼是在大約11700年前的最後一個冰河時代結束時能夠生存下來的少數大型肉食動物之一。今天,它們生活在加拿大北部和阿拉斯加的森林和苔原上,那裡的馴鹿和麋鹿是它們的主要食物。

由加拿大渥太華自然博物館的古生物學家丹尼爾·弗雷澤領導的加拿大和美國研究人員分析了生活在5000-2600年前的古代狼的牙齒和骨骼組成,並將其與現代灰狼的數據進行了比較。所有樣本都是在加拿大的育空地區(Yukon Territory)收集的。

研究結果表明,狼可能幸存下來是出於以下事實:數千年來,隨著草原景觀變為北部森林,它們逐漸適應了新的飲食習慣,即從馬匹轉向現代的馴鹿和麋鹿。

弗雷澤認為,「當地球的氣候在最後一個冰河時代發生變化時,地球的生物多樣性受到了破壞。許多所謂的大型動物群都滅絕了,但是灰狼表現出了適應奇跡,並且生存下來。這些動物的能夠靈活改變飲食習慣對它們的生存起到了至關重要的作用。」

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灰狼, 科學家, 加拿大, 美國
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