14:58 2021年11月30日
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40億年前,月球的磁場曾保護地球大氣層免受活躍太陽輻射的侵害。

從月球帶回的岩石樣本顯示,距今42億至43億年間,月球離地球的距離比現在近一倍,月球的磁場曾一度至少像地球磁場這麼強大。美國國家航空航天局(NASA)的詹姆斯·格林和同事對地球磁場和早期月球磁場的相互作用進行建模,並得出結論稱,這兩個磁場造就了一個統一的磁層,保護地球免受部分太陽風的影響。

「地球與月球相互作用的也許在數億年里幫助保持了月球磁場的活躍度。」格林稱,「但最終月球遠離了地球,月球的內核冷卻下來,產生的磁場也消失了。」

地球和月球曾經共同的磁場或能回答有關早期地球的一個重要問題。科學家認為,當時的太陽更活躍,發射的粒子是現在的100多倍,本應會破壞地球的大氣層,這樣地球上就未必會出現並留存生命,但地球卻在這樣的條件下成為了生命繁衍地。格林稱:「現在我們知道地球得到了幫助,幫它的就是月球。」

格林稱,通過分析靠近月球極地的岩石將有助於驗證這一假說。證實這一模型或有助於尋找太陽系外的生命。格林提議注意像地球這樣有衛星的地外行星,如果衛星夠大,可能也會起到相同的保護作用。

研究發表在《科學進步》(ScienceAdvances)雜誌上。

關鍵詞
月球, 地球, 地球, 生命
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