18:00 2021年10月25日
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美國天文學家提出了新假說,旨在解釋為甚麼天王星「躺著」做公轉運動。科研報告發表在《天體物理學雜誌》上。

太陽系的大多數行星都有自己的兩極,或多或少都會朝著一個方向。大多數行星是逆時針旋轉。天王星的自轉軸幾乎是對著太陽的,看起來就像「躺著」做順時針轉動。 為瞭解釋這一奇異的現象,天文學家提出了假說,根據這個理論天王星有可能在之前被一個巨大天體撞擊過並被撞翻了。 美國馬里蘭大學的天文學家表示,天王星的巨大的行星環是竪著的。它非常弱,由細小的塵埃粒子組成。科學家認為,45億年前在太陽系剛形成時,天王星的行星環有可能體積更大。

美國馬里蘭大學的天文學家製作了模型並推測,巨大的行星環會搖動天王星,迫使它圍繞自轉軸旋轉時產生進動現象,就像旋轉的陀螺。隨後,天王星自轉軸的進動與天王星的軌道發生共振時,天王星可能會發生傾斜。

科研報告的作者指出,天王星的行星環在一百萬年的時間里可以導致天王星自轉軸傾斜70°。海王星軸心傾斜角是30°也可以用這個模型解釋。很明顯,對於天王星而言,還有其他補充的作用力,但是與其他天體碰撞的理論仍然有生命力。根據上下文中推斷,天王星更有可能是被小行星,而不是大型天體撞翻了。

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