23:26 2021年09月23日
政治
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中國英國商會呼籲,英國應放棄民粹主義政策,不要屈從外部政治壓力,與中國發展對話,奉行務實、平衡的貿易政策。倫敦沒有將中國納入自由貿易協定談判的優先國家行列。而與許多其他盟國相比,英國經濟和企業對中國的依賴要大得多。

英國1月31日退歐後,倫敦的首要任務之一是與先前在歐盟一般規則框架內進行過貿易的歐盟國家締結雙邊貿易協定。之後編制了一份清單,列出了應優先與之簽署自由貿易協定的國家。列表包括美國、日本、澳大利亞和新西蘭,但是中國不在其中。
此舉令中國英國商會感到驚訝。中國是僅次於美國和歐盟的英國產品銷售的第三大市場。就雙邊貿易而言,中國是英國第五大貿易夥伴。去年雙邊貿易增長17.6%,超過1010億美元。而與澳大利亞,尤其是新西蘭的貿易規模,小得無法比擬。
正如中國英國商會所說,倫敦需要就與中方的合作做出平衡而明智的決定,並採取務實的態度來發展國際貿易。英國商會的聲明說,這些決定應該獨立做出,不應屈服於外部政治壓力。
實在很難想象,除了政治動機,還有哪些動機能促使英國盡快明確對華立場。還在2015年時任英國首相卡梅倫就宣佈北京與倫敦之間關係進入「黃金時代」。現任總理約翰遜一再強調,他決心進一步深化兩國關係和經貿合作。年初英國首相,不顧美國和其他盟國的勸說,並未對中國電信網絡中的華為設備實行禁令,僅將公司在整個網絡基礎設施中的份額限制為35%。要知道,這一規則適用於所有其他供應商。
如今,立場發生了驟變。據報道,約翰遜政府將審查關於華為的計劃。從媒體報道來看,正在討論兩種選項:要麼從2023年起停止購買華為新設備用於電信網絡建設,要麼設定完全放棄中國供應商設備的日期,包括在現有並長期運作的網絡中。中國人民大學重陽金融研究院高級研究員周戎在接受衛星通訊社採訪時指出,顯然倫敦仍然無法抵抗美國的壓力,因此改變了自己的政策。

周戎專家說:「第一,英國在追隨美國。目前英國對美國的出口是對中國出口的五倍,美國是英國第一大貿易夥伴,中國則是英國第五大貿易夥伴。從這一角度來說,熟重熟輕英國是看得比較清楚的。另外,英國也頂不住特朗普和蓬佩奧輪番施加的壓力。近來特朗普不斷致電約翰遜,蓬佩奧還親自上門勸說英國在華為問題上改變主意。那麼很明顯英國今後對華為動手,已經是可以預見的事情。第二,香港問題使得英國很是惱火。今年5月全國人民代表大會通過了涉及香港的國家安全法,儘管法案尚未完全制定,但是這仍觸怒了英國。雖然《中英聯合聲明》不屬於正式的法律條文,但是英國顯然認為聲明類似條約或者法律,堅持所謂的殖民主義者心態,意圖對香港事務施加影響。第三,英國長期具有反華理念,在涉及台灣、新疆等問題時,英國一貫是攻擊中國次數最多的歐洲國家,遠超過法國和德國。並且在過去歐盟幾次通過的協議、包括將中國視為戰略對手方面,英國也都是急先鋒。可以說英國始終採取與中國立場對立的態度。第四,從中英關係發展來看,卡梅倫2015年曾經提到中英關係要邁向‘黃金十年’,時任倫敦市長的約翰遜也表示若他上台將採取比卡梅倫還要親華的立場。然而現在他的心態發生了變化,由親華轉為反華。此外,英國傳統的盟國或過去英聯邦的主要成員國,比方加拿大、澳大利亞,他們在疫情中掀起的妖魔化中國的反華浪潮也對英國政府產生了些許影響。英國民眾對中國的肯定力同時也在下降,只有18%左右。再加上英國情報機關也在宣傳,不要讓英國的關鍵企業被中國所控制。可以說這些因素都在或多或少、或明或暗地影響約翰遜的對華政策。」

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© AP Photo / House of Commons
在年初做出關於華為的決定時,倫敦的動機是,拒絕中國設備將給英國新一代電信網絡建設造成重大滯後。此外,移動運營商們反復強調:至少在初期階段,在現有電信基礎設施上構建5G網絡,其中所有組件的三分之一以上都由華為製造。因此拒絕中國供應商不僅會導致在採用最新技術方面的滯後,而且還會導致現有基礎設施運作的中斷,更不用說運營商重建操作系統的成本。例如,沃達豐現在也強調:沒有中國設備,英國將無法在5G領域取得領導地位。
周戎專家認為,倫敦目前政治上的不確定性有可能對中英雙邊關係和英國的經濟發展產生非常嚴重的影響。

他說:「目前英國對中國的限制已經非常明顯,包括限制孔子學院的開辦、給予97年以前出生的中國香港公民英國簽證綠色通道。另外英國還有可能在2023年完全隔斷華為與英國市場的聯繫。不過到時國際形勢恐怕又會發生新的變化。我個人認為,這些舉措對英國產生的負面影響將會更大:第一,中英自由貿易談判將會無限期擱淺,然而英國當前卻急需與中國建立自由貿易區;第二,中國公司在英國的投資將減少。英國很大程度上指望中國的投資和並購,以解決英企資不抵債、發工資等一系列問題,但是我想,任何一個中國公司都不可能到一個對中國充滿敵對情緒的國家做生意;第三,中國會採取一些回應措施,可以預期的是英國在華的市場份額將減少。雖然中國政府對外商投資仍然持歡迎的態度,但是英國政府是否會限制英國企業家的對華投資,我們就不得而知了。」

據《星期日泰晤士報》報道,中國駐英國大使劉曉明告訴英國企業界人士,英方針對華為的決定將成為北京確定英國在多大程度上是值得信賴的可靠夥伴的試金石。該報稱,這位中國大使暗示中國可能會放棄英國的基礎設施項目,包括為布拉德威爾建核電站反應堆和連接倫敦、伯明翰、曼徹斯特和利茲的高速2(HS2)鐵路建設項目。對英投資也將面臨威脅。截至2019年底英國是中國在歐洲直接投資的最大接受國(2000年至2019年,累計投資額超過500億歐元)。現在,面對不斷惡化的關係,中國企業可能不太願意在有政治風險的市場投資。
美國是英國最重要的政治盟友。約翰遜政府在等待11月美國大選的結果,以瞭解雙邊關係將如何進一步發展。但是這段時間足以破壞與最重要的經濟夥伴中國的關係。這方面,英國有損失的東西。澳大利亞的例子表明,魯莽的政治步驟可能會招來嚴重的經濟後果。

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