04:44 2020年07月07日
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據The Quartz網站報道,一種不同尋常的真菌可以使蟬失去四肢,還會引發這種昆蟲的反常行為。

美國西弗吉尼亞大學的研究人員發現,蟬所感染的真菌—蟬團孢霉(Massospora cicadina)所含的化學物質與致幻蘑菇中的化學物質相似。這種真菌會引發雄蟬的性機能亢進,從而試圖與遇到的一切進行交配。由於真菌分解,甚至會造成雄蟬的生殖器官脫落。儘管感染真菌的蟬健康狀況很差,但仍可以繼續在同類生物中自由飛行,通過孢子感染其他蟬。科研人員認為,這種真菌將蟬變成「喪屍」。

蟬首先在地下感染這種寄生真菌,蟬在地下以幼蟲的形態生存13到17年,成為成後鑽出地面。在接下來的7-10天中,蟬的腹腔開始脫落,暴露出真菌感染。在孢子形成時期,被感染的成蟲會活動加快,特徵是性機能亢進行為。

研究小組最初試圖在實驗室環境中讓蟬感染真菌,但沒有成功。為明確這種不同尋常的現象,科研人員對足夠多在野外感染的蟬進行了研究。專家希望這一髮現將有助於重新引起對霉菌的興趣,這或許對研發新藥有益。

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