10:34 2020年04月05日
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科學家發現了現代企鵝最古老的祖先,它們在恐龍滅絕後立即開始進化。相關論文發表在《Palaeontologia Electronica》雜誌上。

澳大利亞、新西蘭和美國科學家不久前在太平洋南部的查塔姆島發現了與現代企鵝大小和比例相近的最古老企鵝物種,稱為Kupoupou stilwelli,在查塔姆島上毛利人的語言中,Kupoupou意為「潛水鳥」。

2006至2011年,古生物學家在島上收集到新種企鵝五塊骨骼的碎片,同時發現一種體形略大的企鵝的兩塊骨骼的碎片。科學家尚未判定這種大體形企鵝的種類,或由於相關材料很少,將之描述為新企鵝物種。

弗林德斯大學新聞中心援引此項研究負責人雅各布·布洛克蘭(Jacob Blokland)的話報道稱:

「與它們的大體形親屬站在一起,包括不久前描述的‘企鵝怪物’Crossvallia waiparensis,Kupoupou,顯得相對較小,不超過身長1.1米的現在王企鵝。」

科學家認為,企鵝的進化早在恐龍滅絕之前就已開始,而且最初的企鵝完全可以在陸地和海洋與巨型爬行動物共存。

坎特伯雷大學科學家保羅·斯科菲爾德(Paul Scofield)表示:

「我們認為,現代企鵝的祖先源於在白堊紀晚期進化為與其親緣關係最近的物種(信天翁和海燕)的那一支,在恐龍滅絕後又出現了許多新企鵝物種。」

 

 

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