17:30 2021年01月22日
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英國衛生部公共衛生局日前確認,英國森林中首次發現蜱媒腦炎病毒。

英國諾福克郡的塞特福德森林以及漢普郡和多塞特郡的邊界地區發現多個受感染的蜱蟲。有報道稱,其中一個「極可能帶有蜱媒腦炎病毒」。儘管當地官員認為人類感染的風險非常低,但醫療機構將繼續對此進行研究,以確定這種病毒的傳播範圍。

蜱媒腦炎病毒通過蜱蟲叮咬傳播,最常見的攜帶病原是全溝蜱(Ixodes persulcatus)和歐洲林蜱(Ixodes ricinus)。這種病毒分為三種亞型,分別為遠東、西伯利亞和西歐三種。遠東蜱媒腦炎病毒被認為是最危險的,而西歐蜱媒腦炎病毒危險性較輕。疾病的嚴重程度取決於病毒穿透腦血管障壁從而毀壞大腦的能力。蜱蟲傳播性腦炎病毒已得到證明,病毒本身是由蘇聯著名病毒學家列夫·齊爾伯領導的科研團隊於1937年分離出來。俄羅斯50個聯邦地區發現這種腦炎病例,但烏拉爾、西伯利亞和遠東地區仍然是最危險的地區。位於病毒自然疫源地的居民,尤其是長時間在森林工作的居民,應接種這種病毒的疫苗。

日本科學家開新聞發佈會時放跑致命壁蝨 (視頻來源:YouTube/ANNnewsCH)
© 照片 : screenshot/YouTube/ANNnewsCH
某些感染的病毒,特別是西歐類型病毒不會出現症狀。在出現症狀的情況下,通常包括兩個階段。叮咬感染病毒後的4至28天,感染者會出現無力、疲倦和肌肉疼痛。之後,體溫上升、發冷、頭痛、惡心、嘔吐。第一階段症狀發作的幾天後,開始出現第二階段症狀併發生神經系統疾病。病毒可引起腦炎、腦膜炎或綜合的腦膜腦炎。如果腦炎破壞呼吸和血液循環系統,那麼患者就將死亡。重度蜱媒腦炎病毒的常見併發症是癱瘓。

迄今為止,德國被認為是腦炎最常見的國家。英國則有原生疾病由林蜱傳播的蘇格蘭綿羊腦炎病毒。英國公共衛生局工作人員稱,英國許多森林中,鹿的數量不斷增加導致蜱蟲數量也不斷增長。城市中,貓、狗、狐狸都是蜱蟲攜帶者。

英國公共衛生局尼克·芬博士說:「我們提醒人們關注蜱蟲並採取預防措施,尤其是在高草叢生的地方,例如森林、沼澤和公園。」儘管英國患腦炎的風險仍然很低,但蜱蟲還可能攜帶另一種疾病,即1986年在英國發現的萊姆病。

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