18:45 2019年11月12日
科學家:恐龍時代的「海怪」長這樣!

科學家:恐龍時代的「海怪」長這樣!

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化學家和古生物學家在《自然》雜誌上刊文稱,魚龍外表上與現代鯨魚和海豚幾乎沒有區別,它們都有柔軟的皮膚、厚厚的脂肪和相似的偽裝色。

中生代鯨類

中生代的海洋里居住著品種繁多的大型海洋爬行動物,其中包括類魚的魚龍、尼斯湖蛇頸龍、長得像鰐魚的上龍和滄龍。與人們的成見不同,這些動物與恐龍並沒有甚麼關係。

它們的外貌和行為至今對古生物學家來說是個迷,因為它們生活的環境,其遺骸在地球岩石中非常罕見。不過,近二十年來,科學家發現了許多關於它們的有趣事實。

三年前一些德國科學家發現,魚龍與現代海洋哺乳動物有許多共同點。科學家成功找到一副近乎完整的魚龍骨骼,還有魚龍皮膚、身體組織和內部結構的印跡。

進化的巧合

科學家制備了海豚、海龜、水鳥和其他現代海洋生物的乾燥皮膚和肝及其他器官的細胞樣本,人工將它們"老化",並與化石中的化學成分比對。

令科學家大為驚訝的是,魚龍的外表和構造更像海豚,而不是海龜或鳥類。科學家們起初認為是肝的器官,其實是"脂肪瘤",現代鯨類也會長類似的器官。而且魚龍的皮膚沒有鱗片,相對較軟,就像現代鯨類和海龜的皮膚一樣。

研究者認為,這些相似之處並非巧合 。高脂肪儲備和光滑的皮膚都能增加鯨類的浮力,幫助它們花費更少的能量在海中游動。

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恐龍
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