11:14 2021年03月04日
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高知工科大學(日本)人類學家赤沢威和他的同事在《科學報道》(Scientific Reports)上刊文稱,尼安德特人的大腦不比克羅馬農人的大腦小,但與語言和社會活動相關的小腦分區相對較小,這可能是他們滅絕的原因。

現在,人們對第一批歐洲原住民的滅亡時間有幾種不同的猜測,有說5萬零450年前的,還有說3萬年前的。

支持尼安德特人3萬年前滅絕的人認為,他們的滅絕是因為人類祖先有更先進的勞動工具、文化、更清楚的語言和更多的雜食性。

近年來,一系列發現證實,尼安德特人會說話,製造石楔、矛和骨制工具的能力也不弱於克羅馬農人,這使得許多人類學家開始懷疑先前的說法。

最近,科學家們發現,尼安德特人的大腦發育與現代人的神經系統發育並不相同。赤沢威和他的同事推測,尼安德特人的大腦雖然與克羅馬農人的大腦大小相似,但可能構造完全不同。為了驗證這一想法,他們製造了一個"標準的"人類大腦模型,將它與尼安德特人的顱骨複製品對比。

結果表明,尼安德特人的大腦有幾處與人類祖先不同的特徵。首先,大部分尼安德特人的大腦半球比克羅馬農人略大,後部和側面結構有幾處不同;其次,尼安德特人的小腦明顯比現代人小,特別是與語言和交流有關的右半部分。

日本人類學家認為,這一切都說明,人類祖先擁有更高級的智力,比尼安德特人語言能力更好,能更好地互相溝通。研究文章的作者們認為,這些小差異也許可以解釋,人類祖先如何在與歐洲第一批原住民的競爭中獲勝。

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關鍵詞
人類, 歷史, 人類學, 尼安德特人, 早期智人
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