23:41 2020年11月24日
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香港的學者們首個製造出人工視網膜,復原人眼結構。

名為電化學仿生眼(EC-Eye)的設備未來將不僅幫助恢復視力,還能贈給人們超人類的能力。項目參與者之一、香港科技大學電子與計算機工程系工作人員範智勇教授向俄羅斯衛星通訊社與廣播電台記者介紹了這項技術將何時問世。

這種裝置是由多孔氧化鋁製成的半球形。裡面有光電發送器,從中引出輕薄的柔性導線。它們模擬把人眼與大腦聯繫起來的神經纖維。

範智勇教授解釋說,未來當這項技術進入醫院時,將完全不需要取代眼球。人工視網膜將直接敷在病人的眼睛上。

「如果我們取代人類現有的視網膜,比如說,視網膜脫落或者視網膜病變的情況,我們是用納米線視網膜取代人類現有的視網膜,那麼人類整個眼球的構造是不改變的,人們還可以用自己的眼睛」,——範智勇教授解釋說。

在現階段只能通過電腦實際展示3D仿生眼的工作。借助柔性的金屬電纜可以將它連接到電路板和電腦上。

「我們現在這個技術要應用到人身上還需要一段時間。我們先要在體外做一些細胞實驗,然後到動物實驗,最後才能應用到人身上。並不是說這麼快就可以變成產品應用到人身上。這個過程可能需要五到十年的時間。」——範智勇教授說。

就像任何電子裝置一樣,電化學仿生眼(EC-Eye)設備需要電源。但無需擔憂電化學仿生眼需要接通插座或者更換電池的問題。該設備可自行充電,過程是這樣的:

「我們仿生眼的設計借助的是太陽能電池,它叫做染料敏化太陽能電池。我們每一個納米線都仿生一個視細胞。而這個納米線可以產生光電壓和光電流,就像太陽能電池一樣,照光之後在納米線的兩端就會產生光電壓,利用光電壓來刺激視神經元。這樣的話我們就不需要外界供給能量,納米線本身照了光之後,光就會變成電。」——範智勇教授說。
© 照片 : Nature
展望未來:香港科學家製造出全球首個可用3D仿生眼

除了恢復視覺功能外,新視網膜還能夠贈給人以超能力,比如:夜視或遠視。但香港學者們認為,需要限制這些功能,從而避免這些功能被用於不良目的。

「其實我覺得應該限制。比如,將來這個東西變成產品,成熟之後,我們讓醫院的醫生來幫我們安裝這個東西,我覺得應該適當加一些限制,甚麼樣類型的超級視網膜應當被安在甚麼樣的人身上,我覺得國家應該有個管控。」————範智勇教授說。

《自然》(Nature)科學雜誌5月稱這項技術為生物學的真正突破。在試驗過程中,3D仿生眼能夠辨識字母和其它標識。未來,這項技術可能用於製造類人機器人和研發功能更佳的義肢。

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