03:25 2020年06月01日
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一項針對世界上唯一已知的有毒靈長類動物懶猴的研究表明,其毒液與貓的過敏原蛋白之間有著驚人的相似性。它也許在貓中也起著保護作用。這項研究成果發表在了《毒素》雜誌上。

懶猴(Nycticebus sp。)是生活在南亞和東南亞的小靈長類動物。這些動物的外表可愛非常招人喜歡。懶猴的嘴中有鋒利的牙齒,可讓其把受害者撕開。但是除此之外,這種動物的腋窩還能分泌一種有毒物質,它們在撕咬之前會用其濕潤牙齒,如此之後,受害者的傷口會形成不能愈合的膿腫。

由澳大利亞昆士蘭大學的布萊恩·弗萊領導的科學家們在對懶猴的毒素的研究中,發現這種毒素對人有著特殊的作用。

弗萊在通訊稿中說:「通常,懶猴會用自身這種會造成傷口無法愈合的毒液來與自己的競爭對手作鬥爭。但是當它們咬人時,受害者就會出現過敏性休克的症狀。」這些症狀包括呼吸困難、血尿、劇烈地疼痛,在最壞的情況下還會發生過敏性休克。

作者研究了懶猴的腋窩分泌物蛋白的完整序列,結果表明,這種靈長類動物的有毒排放物包含了200多種芳香物質,其中有些是以前就眾所周知的,有些是首次發現的。在後者中,科學家發現了與貓的致敏蛋白原幾乎相同的蛋白。科學家們認為,貓就像懶猴一樣,在保護性應激反應中會分泌引起人類過敏的蛋白質,以嚇跑掠食者,捍衛領地。

看來,懶猴和貓在某些時候彼此獨立發展的進化路徑導致了體內相同過敏原的發展,以防禦敵人和競爭對手。這項研究成果現在迫使我們從一個全新的角度考慮對貓的過敏,據科學家們稱,這將有助於找到一種有效的應對方法。

科學家們還希望,他們的數據能成為研發治療懶猴毒素的醫藥的基礎。目前為了保護人們免遭這些可愛的小動物咬傷,只能給它們拔牙,這些動物作為寵物正越來越受到歡迎。

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關鍵詞
研究, 動物, 過敏, 科學家, 澳大利亞
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