17:47 2020年02月23日
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美國國家航空航天局在基特峰國家天文台(美國亞利桑那州)啓動運轉了一台獨特的儀器,該儀器將測量遙遠的空間物體(恆星和系外行星)的質量,從而將幫助在宇宙中尋找生命。

這裡談論的是一個特殊「天平」,可以在未來遠遠地稱重我們整個的星系,即銀河系,並對它的排列方式有個全新的認識。這是美國國家航空航天局基特峰國家天文台在官方網站上報道的。

這台天文儀器將計算出系外行星對自身的恆星重力影響的大小。一旦知道了這個數字,就可以計算出行星的質量,因為空間中的物體在重力的作用下會相互影響。問題是影響有多大。

例如,小而稠密的地球迫使太陽沿著其旋轉軸以0.3公里 /小時的速度擺動,與此同時,由於木星的體積大、質量大,木星的影響更強,受其影響的太陽沿其軸以每小時46公里的速度擺動。所有這些擺動都可以從外部進行測量,基於此原理,就可以「稱量」遙遠的行星的質量了。

天文學家認為這台儀器是此類儀器中最先進、最靈敏的一台。它的精度是其所有前面設備的三倍,可以用來測量擺動而確定甚至於最遙遠的系外行星和恆星的質量。

科學家們希望在未來逐步對我們銀河系中的所有物體進行稱量。這不僅可以對銀河系的結構進行透徹的研究,還可以制定一張可能潛在適合生活的系外行星清單。

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關鍵詞
儀器, 行星系統, 美國, 美國航空航天局
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