09:06 2019年12月06日
河豚

研究:河豚毒素幫助河豚緩解壓力

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日本北里大學和長崎大學專家研究發現,河豚毒素在河豚的生命中有著意想不到的作用,可以幫助它們緩解壓力。

此次研究對象為紅鰭東方魨(Takifugu rubripes),這種魚生活在日本海、東海、黃海以及鄂霍次克海南部,儘管其捕撈量逐年大減,而得到了廣泛養殖,但仍被認為是日本重要的具有捕撈價值的魚類。與其他種類的河豚一樣,它們也被用作食材,雖然其肝臟、皮和膽囊的河豚毒素濃度很高,毒性致命,而且其他部位也要經過特殊處理才能食用。除此之外,紅鰭東方魨的基因組對脊椎動物來說過於短小,擁有392376244個鹼基對,因此也是熱門的生物研究對象。

河豚本身不會自行產生河豚毒素,毒素累積是隨食物一起進入體內的特殊細菌造成。人工養殖的紅鰭東方魨因與野生河豚攝入的食物不同,已失去毒性。

日本河豚
© flickr.com / Panacorn

2008年開展的一項紅鰭東方魨研究表明,在體內沒有河豚毒素的情況下,魚苗會做出更危險、甚至可能致命的決定。

為查明毒素對河豚的影響,這一次,專家給人工養殖的幼魚的食物中添加了一定劑量的河豚毒素。

結果表明,補充了毒素的河豚比沒有毒素的河豚長得長6%,重24%,而且攻擊性較低,互咬魚鰭的情況較少。鑒於生長速度和攻擊性受壓力影響,專家測量了與壓力有關的兩種激素的水平:血液中的氫化可的松和大腦中的促腎上腺皮質激素。結果顯示,無毒河豚體內這兩種激素的濃度平均是有毒河豚的4倍。

獲得的數據證明,河豚毒素不僅是河豚防禦捕食者的武器,而且對魚苗的健康成長也至關重要。而河豚毒素具體如何決定「壓力激素」的水平,目前還不清楚。

相關論文發表在《毒素》雜誌上。

關鍵詞
河豚, 日本
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