08:21 2019年12月07日
科學家發現太陽系第六顆矮行星

科學家發現太陽系第六顆矮行星

© 照片 : Roberto Molar Candanosa/Carnegie Institution for Science
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天文學家們發現,來自主小行星帶的天體健神星所有相應的參數都符合矮行星的認定。所發現的結果發表在了《自然天文學》雜誌上。

一個國際科學家團隊使用歐洲南方天文台(ESO)甚大望遠鏡(VLT)的高分辨率光譜偏振法系外行星搜索儀(SPHERE),獲得了小行星健神星的新圖像,為將其從小行星重新定義為矮行星提供了依據。

天體要被視作矮行星必須滿足四個要求。健神星之前已經滿足了其中三個條件:它繞太陽公轉;它沒有衛星;與行星不同,它無法清空其軌道上的其它天體。但是對於第四點 — 在其自身重力的作用下具有呈近乎圓球的形狀 – 還有疑問。

一項新的研究證實了健神星的球形形狀,並可以估算出其尺寸。這顆小行星很可能會從穀神星那裡奪走太陽系中最小矮行星的“名號”。它的直徑略超過430公里,而穀神星的直徑為950公里。在五個官方公認的矮行星中,最大的冥王星的直徑約為2400公里。

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科學家, 小行星, 歐洲
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