12:04 2019年11月20日
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火星北極下方發現大量水冰

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美國得克薩斯大學和亞利桑那大學工作人員利用火星勘測軌道飛行器的數據在火星北極大約1.5公里深處發現了大片冰層。他們認為,這些冰是古代極地冰蓋的殘餘,是火星上最大的積水。研究結果發表在《地球物理學研究快報》上。

科學家借助SHARAD(淺層雷達)探測到這些冰。該雷達在15至25 MHz的高頻無線電波段中工作,可接收火星超過一公里深處的結構信息,由意大利航天局研發。該裝置顯示,在北極表面下的某些冰層中,冰含量達到90%。雷達的探測結果得到了一項使用重力數據進行的獨立研究的證實。

火星的乾河床
© NASA . JPL/Univ. Arizona/UChicago
來自得克薩斯大學地球物理研究所的斯蒂法諾·內羅齊(Stefano Nerozzi)表示:"我們沒想到會在這裡找到這麼多水冰。這可能使它成為繼極地冰蓋之後的火星第三大水域。"如果這些冰全部融化,整個火星都將被一層一米半的水覆蓋。研究人員表示,研究冰沈積物的結構和組成將有助於確定古代火星的氣候。

科學家認為,冰層形成於近幾次冰期冰在火星兩極積聚時。每次火星被加熱時,冰蓋的殘餘都被沙子覆蓋,保護冰免受太陽輻射並防止冰散布到大氣中。

科學家長期以來都知道火星的週期性冰期,這是由軌道的變化和軸的傾斜引起的。大約5萬年間,火星向太陽傾斜,然後逐漸恢復到直立位置。當行星的旋轉軸垂直時,赤道區域最接近太陽,冰可能在極點處積聚。當火星傾斜時,冰蓋逐漸減少並可能完全消失。但在此之前,人們一直認為沒有留下任何先前冰川作用的證據。

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