16:39 2020年07月12日
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《Cell Host & Microbiome》雜誌刊登的一篇文章指出,由於老年人體內停止產生各種抗體,因此更易患流感,而且在接種疫苗後不易獲得對病毒的免疫力。

美國芝加哥大學專家帕特里克·威爾遜(Patrick Wilson)表示:"我們發現,由於老年人體內產生抗體的細胞彈性不足,所以抵抗新流感病毒的能力要弱得多。疫苗製造者應考慮這一點,製造出也可以保護老年人的疫苗。"

流感每年都會奪走成千上萬人的生命。由於流感病毒分為A、B、C三種,很難預測下一年是哪一種病毒最盛行,這使對抗流感變得更加困難。此外,接種疫苗只能讓人體對一種或幾種流感病毒菌株產生免疫。

在沒有接種疫苗的情況下,一個人感染流感的可能性以及恢復的速度只取決於身體的內部力量,包括免疫系統識別並抑制新威脅的能力。

威爾遜和他的同事們研究了為何許多疫苗對老人不起作用,為何從整體來講,老人比中青年男女更易患流感,並因流感死亡。

為了回答這個問題,專家們採集了近期接種了流感疫苗的12名老年志願者和30名年輕志願者的血液樣本,從中提取出所謂的漿母細胞。漿母細胞是B細胞的特殊亞型,不識別新病原體,而是對已熟悉的病毒產生足夠的抗體。

專家培養了更多的這種細胞,並檢查了其產生的蛋白質分子對近幾年和幾十年里美國流行的禽流感和豬流感等各類流感病毒有何反應。

流感疫苗
© Sputnik / Aleksandr Kondratjuk
該研究揭開了一個讓人意想不到的東西。結果表明,老年人的B細胞產生了少量對多種病毒有反應的相對較弱的抗體。而年輕人的漿母細胞則相反,產生了大量不同類型的可對抗特定流感的抗體。

儘管科學家在積極研制"通用型"抗體,但免疫學家認為,老年人的這一特點是一大阻礙。這意味著,其免疫系統幾乎不能適應新型病毒,而用"老本"對抗新的感染。

威爾遜指出,老年人體內B細胞的這種特點同時也解釋了為何很多疫苗對他們不起作用,以及為何他們更易患流感。

這與何有關目前尚不清楚。但專家認為,疫苗的有效性可以通過刺激所謂的生發中心來提高。生發中心是淋巴結的特殊部分,B細胞在這裡成熟並"轉型"。它們的強制性加入可以幫助老年人的免疫系統"憶起青春",產生新的抗體。

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關鍵詞
免疫, 流感病毒, 流感
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