03:02 2019年09月20日
科學家發現一種能把昆蟲變僵屍的真菌

科學家發現一種能把昆蟲變僵屍的真菌

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加利福尼亞州的生物學家們發現一種非同尋常的真菌,它能侵入黑腹果蠅的大腦並把它們變成聽話的僵屍。科學家們在eLife雜誌上發表了他們做出的這一結論。

加利福尼亞大學伯克利分校的艾莉亞∙卡羅琳說:

"存在著許多種普通的有能力控制多細胞動物行為的細菌和真菌。我們迄今為止 還不明白,這些細菌和真菌是如何‘摧毀'受害者的神經系統,感染黑腹果蠅的真菌的發現讓我們有機會揭開這一秘密。"
近些年來生物學家發現幾十例寄生蟲可以直接掌控宿主行為的案例。艾莉亞及其同事實際上是非常偶然地發現了感染黑腹果蠅的‘幕後操手' ,黑腹果蠅在昆蟲實驗室中是類似小白鼠的角色。


生物學家說,2015年夏季她把一半壞了的西瓜放到房間的陽台上,希望能吸引到新的果蠅並為她的實驗室收集一些幼體。
過了一段時間果蠅真地開始在腐爛的西瓜果肉中增多,但是艾莉亞偶然發現,一部分成年果蠅看上去很奇怪。它們圍著陽台轉,逐漸飛到陽台屋頂上去。果蠅飛到屋頂後伸出它們的吸管,貼到牆上,不自然地張開翅膀死去。
收集了一些死去果蠅的屍體後,艾莉亞分析了它們的內容物並在它們的表面發現了大量的蠅蟲霉(Entomophthora muscae)真菌孢子,科學家們很久以前把這些真菌孢子當作殺死肉蠅和普通蒼蠅的一種手段。

關鍵詞
科學家, 昆蟲
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