14:51 2018年11月19日
華媒:中國追趕美國科技的路還很長很長

華媒:中國追趕美國科技的路還很長很長

© AFP 2018 / MARK RALSTON
科學
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據《環球時報》報道,埃隆•馬斯克創辦的SpaceX公司北京時間7日凌晨成功發射了"獵鷹重型"大推力火箭,它是用於阿波羅登月計劃的"土星五號"火箭之後現役推力最大的火箭,有效載荷將近中國"長征五號"的3倍。

SpaceX雖是私營公司,但它顯然站在了美國科工高水平的肩膀上。儘管"獵鷹重型"的研制也經歷了曲折,但從大視角看,它又是美國航天業"信手拈來"的輕鬆之作。

中國航天業是"舉國體制",然而研制重型火箭的工作充滿了挑戰。根本原因還是我們的基礎薄弱,中國的科工綜合水平提供不了重型火箭需要甚麼就給甚麼的充足條件,設計探索、工藝創新甚至材料升級都要同時進行,因此中國重型火箭的直徑每擴大一米,就意味著中國整體科工水平必須跟進一步。

大推力火箭是提升宇宙探索能力的基礎工具,火箭推力不夠,一切免談。"長五"發射迄今成功、失敗各一次,總的來說,中國航天已經站到近地軌道20幾噸載荷的高度上。但如果要實現載人登月,就必須把火箭載荷提高到比"獵鷹重型"載荷更高的水平上。

要知道,美國早在阿波羅登月時期,就有了近地軌道載荷超百噸的"土星五號"重型火箭,它比"獵鷹重型"的推力還大。也就是說,後者可以看成是"土星五號"的"反芻消化"。

航天是中國高科技走得比較靠前的領域。儘管火箭推力的差距不能看成中美航天水平差距的標準尺子,但這一差距可以大致看成兩國航天實力格局的一個縮影,甚至它還折射了兩國綜合科技水平的某種對比。

不僅中國的航天技術和裝備水平需要追美國,我們的心態也還需要更多錘鍊。航天是需要巨額投資的,它是戰略性十分突出的領域。但是中國社會不時冒出輕視航天作用的聲音,不如把航天投入用於扶貧和發展教育的糊塗看法有時也能在互聯網上招來一些點贊。

美國和前蘇聯都曾為發展航天事業付出過慘痛代價,人類第一名宇航員加加林就死於事故,美國有兩架航天飛機爆炸,兩組宇航員先後喪生。美俄輝煌的航天成就都是百折不回奮鬥的結果,也是富有遠見捨得"花閒錢"的結果。

近一段時間,有學者宣揚"中國在整體上已基本超越美國",在輿論場上遭到廣泛批評。那種被指"盲目自大"的看法能夠堂而皇之地宣揚出來,值得我們深思。這樣反常識說話的人大概認為中國社會上有喜歡他這麼說的聽眾。我們非常希望說這種話的人誤判了中國社會的態度。

美國仍然是很多重大高科技領域輕鬆的領先者,中國是艱難的追趕者。我們必須實事求是地面對中美這一巨大的現實差距,切不可以為中國市場規模的優勢是能夠逆轉中美實力對比格局的壓倒性因素。中國追趕美國的路還很長很長。

火箭推力代表了探索的高度,也是大國競爭時站位的高度。站得越高,就越有優勢,越主動。中國雖有當前的差距,但無須氣餒。至少在火箭推力上,中國追趕美國的腳步是穩健的,"獵鷹重型"的出現不代表這一趨勢的改變。十年之後,中國的火箭推力遠超"獵鷹重型"現在的水平將是大概率事件。只要我們努力,中國不會長期落後下去。

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