17:54 2019年12月13日
中國出乎意料擴大稀土開採配額

中國出乎意料擴大稀土開採配額

© AFP 2019 / RODGER BOSCH
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中美貿易戰 (311)
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中國繼續擴大稀土開採配額。今年稀土開採增長10%,達到創紀錄的13.2萬噸。中國以此推翻了西方分析家們的預測,後者認為中國將在與美國的貿易戰中拿稀土作為一張王牌。

稀土金屬包含17種化學元素。缺了它們,就不可能生產智能手機、主板和其他複雜電子設備的屏幕。它們廣泛應用於生產現代結構材料、光學、核工程、機械工程、石油化工等幾乎所有高科技領域。

世界上稀土主要生產國是中國。在中國儲存有世界上大部分稀土。自21世紀初以來中國一直在積極發展稀土加工業。這樣做當然合情合理,因為中國幾十年來一直是世界加工廠,例如,大多數電子產品都是在中國生產。
結果,舉個例子,即使那些在加利福尼亞州芒廷山口開採的稀土金屬也要被送到中國進行加工。中國目前控制著90%以上的稀土市場,估值約為40億美元。這種局面開始讓華盛頓擔心:如果由於貿易衝突,中國決定限制或完全停止稀土出口,將會怎樣?到那時將如何生產同樣的軍事裝備?特朗普政府最終宣佈,它將在其他國家尋找稀土金屬替代供應商,包括在澳大利亞、馬來西亞,並將開發自己生產和加工這種原料的技術,至少滿足軍事上的需要。
然而,與這些擔憂相反,中國並沒有減少稀土金屬的生產,相反,還擴大了配額。正如中國人民大學國際關係學院教授王義桅在接受衛星通訊社採訪時指出的那樣,把稀土金屬作為對其他國家施壓的工具將有損中國形象,而且還將破壞全球供應鏈,這對中國不利。

王義桅教授進一步解釋說:「中國若是使用稀土作為籌碼不僅對自身不利,對世界也無益,還有損中國的國際形象。因為與稀土相關的電子產品大部分都是在中國生產製造的,並且在全球化的今天,中國不會破壞自己的全球供應鏈系統,所以我認為中國不會輕易地使用稀土作為籌碼。儘管有些學者一再強調稱中國可能會使用,但是我想主要還是對美國起到威懾的作用,希望美國從全球化的角度考慮問題,為世界人民負責,不要再挑起全球供應鏈的戰爭,使全球陷入混亂。」

王義桅教授還指出,不僅中國蘊藏稀土。這些資源在澳大利亞、蒙古、日本以及美國本身都有。因此限制這些金屬的生產和出口只會導致中國在這個市場上喪失領先地位,其地位將被替代供應商所取代。相反,擴大生產,收效更大。隨著供應量的增加,這種資源的市場價格下跌。在這種情況下,投資新的生產,就像美國現在嘗試做的那樣,變得不那麼有利可圖。因此,中國的這一舉動,相反,有助於加強自身在全球稀土供應鏈的地位。另外,擴大稀土資源開採也是滿足中國的國內需求。

正如王義桅教授所說:「目前美日已經開始聯合在澳大利亞開採稀土,因為美國很清楚,雖然不會爆發軍事衝突,但是涉及產業領域的鬥爭已經開始了,尤其是與高新技術相關的領域。從長遠來看,美國因為擔心中國會反制它,所以也在加緊籌備。那麼中國之所以提高稀土產量,表明中國看待這一問題已經跳出了中美戰略博弈的角度,而是考慮到全球供應鏈的問題,根據我們工業4.0的發展需要,從而加強對稀土的開發和投資。」

工業4.0是中國技術發展的長期計劃,將用三十年完成。根據這一計劃,到2045年,中國應成為一個偉大的工業強國。該計劃對電信、信息網絡、集成電路、芯片、飛機發動機、新材料、新能源等領域的發展都做了詳細說明。毋庸置疑,稀土金屬是所有這些行業發展的關鍵原料。中國將繼續努力在這種寶貴資源的生產和加工方面保持世界領先地位,也就是順理成章的事了。

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中美貿易戰 (311)
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