10:21 2020年07月09日
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從6月1日起中國對稀土金屬礦及其濃縮物的進口關稅提升至25%,這可能會影響美國加利福尼亞州稀土金屬公司芒廷帕斯(Mountain Pass Materials)的經營。計劃建造美國唯一一家大型稀土生產企業、總部位於德克薩斯州的藍線礦業公司(Blue Line Mining)同樣面臨嚴重困難。

芒廷帕斯向中國出口含稀土金屬的半成品。在中國通過加工稀土可以獲得應用於磁鐵、電動汽車、智能手機等各種工業部件和電子產品的釹、鈰、鑭、銪等元素。這些來自美國的稀有金屬中的很大一部分又被送回美國。中國針對美國關稅戰而加徵關稅,將提升中國同類礦濃縮物的競爭力。而這就意味著,美國向中國供應半成品已經無利可圖。芒廷帕斯意識到這些年一直運作順暢的技術鏈的斷裂後果後表示,到2020年底將開始自己的加工業務。但沒有透露新項目將需要多少額外資金。
芒廷帕斯在中國的合作夥伴盛和資源控股,為成都稀土元素製造商。它的股票在上海證券交易所上市。這家中國合作夥伴擁有芒廷帕斯約10%的股份,向其提供技術咨詢,並且是芒廷帕斯產品在中國的主要經銷商。
在美國發起的貿易戰的背景下,越來越多的人擔心,佔據世界稀土市場80-90%的中國可以利用自己的稀土優勢來減少這些產品對美國的出口。作為中國稀土的替代品之一,美方正在考慮從礦石中獨立生產稀土元素的可能性。德克薩斯州藍線公司(Blue Line Mining)最近與馬來西亞-澳大利亞公司萊納斯公司簽署的諒解備忘錄,應能部分減少與中國的貿易戰給美國稀土市場帶來的風險。

而馬來西亞的環保主義者和公眾最近幾個月抗議稀土金屬生產違反環保要求的呼聲越來越大。馬方已經威脅要吊銷距離吉隆坡3小時車程的格賓(Gebeng)工業區內澳大利亞萊納斯礦業公司的經營許可證。
一旦這個重要的技術環節破裂,同藍線公司的合作將受到很大質疑。中國對美方行動的回應將帶來更多的緊張,無論是給美國市場,還是給全球市場。
中國人民大學-聖彼得堡國立大學俄羅斯研究中心研究員、國際能源戰略研究中心秘書長陳小沁在接受衛星通訊社書面採訪時指出,如果美國真能找到中國稀土的替代品,那它早該找到了。陳小沁說:

"我覺得中國暫時不會採取限制稀土出口或完全停止稀土出口的限制措施。因為美國確實需要我們的稀土金屬,越是在這種情況下,越是不應該完全限制稀土出口。如果完全限制了稀土出口,那就與美國徹底‘鬧翻了'。如果說完全禁止稀土出口給美國,那就是說,如果美國再採取甚麼措施,我們就沒有這個可以制衡美國的殺手鐧了。現在殺手鐧還在我們的手裡。我們可以把稀土金屬當作我們和美國談判的籌碼。而至於說美國有沒有可能找到稀土金屬的替代品,我認為還並不一定。只是說美國現在表達一個態度,就是說美國有選擇的餘地。可是我們要想,如果美國能夠找到金屬的替代品,那它早就找到了。所以我認為美國其實並不一定能找到稀土金屬的替代品,它只是這麼表達一下它的態度。"

俄羅斯戰略問題研究所專家米哈伊爾·別利亞耶夫在接受衛星通訊社採訪時指出,尋找稀土元素現存生產鏈的替代方案,對雙方來說都不容易。米哈伊爾·別利亞耶夫解釋說:

"當然中國正在尋找回擊美國貿易戰的手段,努力捍衛自身利益,但它也會遭受損失。儘管中國已經表示,它已經準備好進行這樣的戰爭,它有影響美方的其他手段;中國能迅速適應不斷變化的形勢,迅速作出反應。但稀土金屬是一個相互依存關係很強的領域,中美兩國企業相互依賴。雙方將面臨大幅且昂貴的行業重組的必要性--這可能將促使他們達成一致。"

米哈伊爾·別利亞耶夫認為,如果這些矛盾現實地出現在稀土市場,可以說有可能出現中美貿易戰的新一輪升級。以前美國、日本和歐盟和中國之間的稀土貿易之爭都是在世貿組織內得到解決的。但是特朗普政府已經給該組織的權威造成很大打擊,因此,如果美中稀土貿易戰需要該組織來解決的話,未必能對它的有效性抱有太大希望。

文章僅代表作者本人的觀點,與本社立場無關

關鍵詞
貿易戰, 稀土金屬, 美國, 中國
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