14:10 2020年07月13日
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中國古生物學家們在中國寧夏回族自治區靈武市郊區發現了距今最早的梁龍屬(Diplodocus)恐龍化石。

此前人們普遍認為,梁龍屬恐龍從未在東亞境內繁衍過,但新的考古發現扭轉了人們此前關於侏羅紀梁龍屬恐龍的進化概念。這是俄羅斯《生意人報》記者、中國研究專家米哈伊爾·科羅斯季科夫在向衛星通訊社和廣播電台評論時指出的。    

中國學者們把這種新的梁龍命名為"神奇靈武龍"。新蜥腳類動物生活在侏羅紀中早期(在距今2億年到1.45億年間)。中國境內發現的梁龍屬恐龍的年紀估計為1.74億年,比發現的其它新蜥腳類動物化石要早1500萬年。此前發掘的新蜥腳類動物化石僅出現在南北美洲、歐洲和非洲,它們的出現時間被確定在1.6億年前。

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© 照片 : Julius T. Csotonyi 2017 / Xu, Currie, Pittman et al. 2017

在梁龍屬恐龍子群出現前,聯合古陸開始碎片化。在超大陸和未來的東亞之間形成了水上空間,因此這種大型生物的遷徙變得不可能。現在,這一髮現讓人們不得不重新審視地球上梁龍超科恐龍的進化過程,它們有可能出現在侏羅紀初期,經過漫長的發展進化和適應期,開始在更廣闊的土地上生存繁衍。

中國學者團隊的研究結果刊登在《自然-通訊》(Nature Communication)雜誌上。學者們在文中提出了新蜥腳類動物最初可能出現在東亞地區的假設。為了證實這一假設,考古學家們繼續在寧夏回族自治區進行發掘,以便在中國境內找到更多的神奇靈武龍化石。

地球上並非所有陸地地段均被仔細研究和發掘過,因此在恐龍進化史中留下了許多空白。比如:與美洲或非洲大陸相比,在俄羅斯境內找到的古恐龍化石就極少,找到的主要是古爬行綱、兩棲動物和猛獁的化石。在恐龍繁盛的時期(侏羅紀和白堊紀),當代俄羅斯的境內被淺水海洋所覆蓋,陸地上極少具有令化石保存下來的條件。

在此情況下,冰川在幾百萬年間削平了原本的岩層,後來解凍的冰河水又衝刷走了石化後的骨骼。美國和加拿大境內分布著大量帶有隘口和峽谷的荒漠地區,但與美加兩國不同的是,俄羅斯本來恐龍化石的埋藏地方就少,而且還被森林、田地覆蓋,無法開展大規模研究。

(文章僅代表作者本人的觀點,與本台立場無關)

 

文章僅代表作者本人的觀點,與本社立場無關

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恐龍, 中國
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