15:45 2018年10月23日
中國欲造核動力破冰船?

中國欲造核動力破冰船?

© AP Photo / Andy Wong
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瓦西里• 卡申
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許多外國專家注意到,中國核工業集團有限公司(CNNC)宣佈,將為中國第一艘核動力破冰船的設計與建造進行公開招標。而且從許多報道中可以得出結論,該決定與中國首艘航母的建造有關。俄羅斯軍事專家瓦西里·卡申應衛星通訊社的請求就已掌握的信息給予評述。

CNNC官網上出現的有關該公司的某子公司就"核動力破冰綜合保障船示範工程技術咨詢與服務外圍項目"的招標公告,自然引起外界高度關注。出現了一系列有關中國打算加大本國船隻在北極活動力度並在之後利用所獲得的技術建造航母的文章。

許多文章作者甚至把該項目同中國正在建造的新極地考察船"雪龍2號"聯繫了起來。最近出現的一些討論看上去非常奇怪:眾所周知,"雪龍2號"自2016年開建,有關建造合同還在6年前就已簽署,而且還知道,這將是大型柴電動力考察船。它應在2019年下水。很難想像,就在建造工作接近尾聲之時,有人決定把它改用還沒有製造出的核動力裝置。

似乎應當認真讀一下CNNC官網公告的原文。其內容已十分清楚。CNNC一子公司--由CNNC和一些其他中國投資者在2017年8月組建的年輕公司--中核海洋核動力發展有限公司委託上海中核浦原有限公司尋找技術咨詢公司。

作為提供技術咨詢的公司,應能協助研發示範工程。所謂示範工程,即能展示其有效性或某一技術決定或技術的可行性的工程。由此可見,暫時還根本談不上將根據示範工程建造船隻。示範工程可能只是,設計船隻,建造它的模型等等。最終可能建造這種船隻,也有可能最終得出該項目無可行性的結論。

實際上,公告中也談到了項目的研制及其依據。究竟要建造一艘甚麼樣的船隻?這裡指的不是破冰船,而是核動力破冰綜合保障船。

綜合保障船是中國艦隊中利用的輔助性船隻。它應保證在公海的後勤保障、技術支持、醫療服務、船員休息等。已知用來保障中國航母001與001A試驗的88與89號輔助性船隻都屬於綜合保障船。

中國欲造核動力破冰船?
© AFP 2018 / GREG WOOD
中國欲造核動力破冰船?

實際上,公告還說,被設計的船隻應當具有下列特性:在極地地區開闢極地航道、供電並具有海上綜合保障和救援功能。可見這裡指的是,當前中國艦隊中相當典型的綜合保障船,類似2017年下水的901重型遠洋綜合補給船,只不過是具有極地航行能力以及核動力裝置。

中國為甚麼來北極?
© Sputnik / Alexander Liskin
中國媒體中沒有關於中國海軍高層做出建造這種船隻決定的資料。有可能這只是CNNC的建議--公司希望獲得國家資助。提出類似項目和建議的做法,對中國軍工企業來說,很常見。不過還不能排除,中國海軍高層的確提出了研究這一問題的建議。

其他證據還有,公告中還提到對競標參加軍艦設計的公司的要求。其中就需要武器裝備科研生產許可證和武器裝備質量體系認證證書。

為甚麼中國需要這類船隻?中國正在建造強大的遠洋艦隊。這支艦隊已經在全球範圍活動,同時中國還正在建造海外基地網--暫時還處於初始階段,僅在吉布提擁有唯一一個名副其實的基地(同一些國家有可能簽署保障協議或者進行有關建立新基地的談判)。由此可見,中國正在建造昂貴的重型綜合保障船。

具有破冰能力的核動力綜合保障船的航程可以無限遠,速度非常高,而且還能利用北極海路,進而擁有迅速從太平洋抵達大西洋的能力。如果中國艦隊常駐大西洋,擁有這種能力將非常有益。但設計並利用這種船隻,需要巨額開支以及昂貴的專門的安全措施。許多國家將對這種船隻關閉自己的港口,禁止具有核動力船隻出現在本國領土。

勝利50週年游輪
© Sputnik / Vera Kostamo
該項目同建造未來中國核動力航母存在某種關係嗎?很有可能沒有。世界上只有一個國家建造核動力破冰船,這就是俄羅斯。而它沒有核動力航母。美法兩國擁有建造核動力航母的經驗,但從來沒有核動力破冰船。蘇聯在自己存在的最後幾年曾試圖建造擁有四座反應堆KH-3的核動力航母"烏里揚諾夫斯克"號。KH-3反應堆的確是在核動力破冰船使用的OK-900核反應堆基礎上建造而成的。

蘇聯基於破冰船核反應堆建造航母反應堆是為了節省開支。然而中國沒有為破冰船建造反應堆的經驗,因此朝這方面努力未必有意義。此外,破冰船反應堆的動力相對來說不大。從各方面看,中國未來的航母將是大型船隻,類似美國的"超級航母"。完全有可能,將為它研制專門的反應堆。據悉,這種反應堆的設計工作,中國已在2012年前後啓動。

眾所周知,浮動核電站合作曾是俄中談判的對象。當然俄羅斯利用自己建造和使用核動力破冰船、核動力巡洋艦以及世界上首個浮動核電站"羅蒙諾索夫"號的豐富且不斷積累的經驗,也能在設計水面艦艇反應堆方面向中國提供幫助。

(文章僅代表作者本人的觀點,與本台立場無關)

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