08:01 2020年09月27日
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美國再次承認第五代戰鬥機F-35 閃電II存在設計缺陷——空中機身結構受損、面對敵空軍脆弱性風險大幅上升和低效作戰能力。原來,這款美軍最先進的戰機卻無法完成超音速飛行。五角大樓暫時未採取根本解決措施,只是禁止飛行員不要高速飛行。俄羅斯衛星通訊社的資料顯示,這將影響到美國空軍的作戰能力。

「巨大的優勢」
問題在2019年就暴露出來:無論是垂直起降的F-35B還是航母艦載機的F-35C都無法進行長時間超音速飛行。專家預測,超音速飛行產生的載荷不僅會破壞蒙皮和機身其他部位,而且也使安裝在飛機後部的天線失效。

針對這個飽受詬病的話題,五角大樓給出的說法是「暫無修正計劃」。這並不讓人吃驚,因為在量產的條件下,清除如此重大缺陷需要大量的資金投入。

美國將軍們在計算了費用後,決定只是簡單地改變新型戰機的使用戰術,禁止進行高速飛行。總之,美國空軍引以為傲的最先進的殲擊機失去了主要的優勢之一——超音速截擊空中目標的能力。

 然而,五角大樓沒有氣餒並相信,F-35戰機的超音速性能不重要。一些人指出,飛行速度過快會讓飛機更容易被敵人的雷達發現。此外,目前在不需要開加力燃燒數噸柴油的情況下,飛機的航程會明顯增加。速度的不足可以通過其他方式彌補,如在被敵人發現前消滅敵人。

美國《國防新聞週刊》的專家相信,若限制超音速飛行,F-35戰機飛行員在潛在的近距格鬥時將會面臨致命危險。他們回憶起越南戰場:當時美軍把賭注下到空空導彈上,其次才是航炮。但是,飛機戰損卻急劇增加。

對於航母艦載機而言問題則更複雜,因為長途飛行時排除飛機的嚴重故障是根本不可能的。

© AP Photo / Maj. Jesse Peppers
美國將軍們在計算了費用後,決定只是簡單地改變新型戰機的使用戰術,禁止進行高速飛行。總之,美國空軍引以為傲的最先進的殲擊機失去了主要的優勢之一——超音速截擊空中目標的能力。

技術王牌
俄羅斯功勳軍事飛行員弗拉基米爾·波波夫向俄羅斯衛星通訊社解釋稱,支持穩定的超音速飛行是現代化殲擊機最重要的性能之一。沒有這個性能,根本無法高效地攔截空中目標。

「美國生產了大量F-35戰機,但遠未達到智能化水平。」 波波夫指出:「當缺陷逐漸被查明後,現在存在著‘使用壽命試驗’的概念。時間已證明,為了滿足隱身和輕重的設計要求,F-35飛機的設計師犧牲了強度。」

 他提醒道,美國空軍之前的主力攻擊機型為F-22猛禽戰鬥機。

他說:「然而,‘猛禽’造價太高、體型太大加上維護起來也太複雜。因此,美空軍想打造出一款更高效的戰機。但最終結果我們都看到了:F-35戰鬥機並不是各種情況下都適用。」

波波夫認為,美國第五代飛機設計師將無法被雷達發現作為首要設計目標。另一個重要的條件是追求大範圍的速度和升限。與此同時,因為發動機的原因,在超音速方面則需要尋求更經濟的方案——加速度限制。
之後才考慮F-35戰鬥機的作戰使用和機動性。而俄羅斯正相反,作戰使用和機動性是設計飛機時首先要考慮的因素,其次才是「隱身性」。

不成熟的商品
盡量F-35戰鬥機存在許多缺陷,美國仍然積極地向自己的盟友售賣該型飛機。

提醒一下,F-35閃電II戰鬥機自2015年起在美國部隊編列服役。現在已發展出3種衍生版本,包括採用傳統跑道起降的F-35A型、短距離起降的F-35B型和航母艦載機的F-35C型。F-35戰機計劃航空建造史上最昂貴的武器製造計劃之一——已經耗資約1.3萬億美元。

關鍵詞
美國, F-35
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