12:31 2021年03月02日
經濟
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中國正在研究限制出口稀土的可能性,這些材料,也包括用於生產美國F-35關鍵組件。中國工信部提出嚴格控制出口17種稀土配額方案,主要是限制出口美國。中國約佔17種稀土世界開採量的80%。

這些被稱之為稀土的17種化學元素,幾乎用於任何現代電子產品、家電、運動設備、結構材料和機械製造當中。帶有這些元素的合金材料,具備現帶產品所需要的新特性。比如稀土製造的磁體,要更為輕便且非常的堅固。很多電子設備因使用稀土而變得緊湊。電動汽車和軍工領域使用的蓄電池,也同樣需要這些組件。每架F-35殲擊機含有417公斤稀土。

中國在世界稀土市場居主導地位。首先,中國稀土礦藏量約佔世界的40%。其二,中國在幾十年里優於其他國家已建起稀土加工綜合技術流程。甚至美國,從其他國家拿到原料或將其唯一的加利福尼亞山口稀土礦(Mountain Pass )開採原料也運往中國再加工。由此,中國佔世界稀土加工供應的90%。

這種局面讓美國和其盟國感到憂慮。也就是說,不僅技術電子產品、而且涉及軍工安全的產品生產也要依賴中國供應。此前,中美衝突加劇之際,北京從宣佈對洛克希德·馬丁公司進行制裁。特朗普政府將盟國澳大利亞和歐盟招來,準備構建不依賴中國的稀土供應鏈。中國商務部國際貿易經濟合作研究院研究員梅新育在接受衛星通訊社採訪時指出,問題與其說是原材料開採,還不如說是原材料加工。

他說:「從理論上來看,中國加強稀土出口管理的行為會促使其他國家發展自己的稀土生產能力。但是中國是依靠技術創新和市場競爭獲得的優勢,這一點決定了我們稀土分離提純效率全世界最高,成本全世界最低。所以包括美國在內的國家所開採的稀土礦石原料也需要送來中國來進行分離提純。眾所周知,當前美國是中國稀土原料的最大進口來源國之一,同時也是中國出口稀土成品的重要出口市場。包括我去年走訪的生產規模較大的南方稀土企業,他們所使用的的稀土原料約80%以上也都是進口的。這就是說其他國家在稀土生產效率和成本質量方面與中國同行企業是否具有市場競爭力,我想這或將是個問題。」

美國政府考慮中國反制裁和技術限制可能出現的場景。早前,華盛頓已對中國一些科技公司實施制裁,其中包括華為,禁止向中國公司出口芯片。此外,甚至第三國廠商也可能受到制裁,如果供給華為配件中使用了美國技術。此外,美國甚至還擴大了雙重用途產品和技術禁售清單。現在,理論上用於軍事領域的任何商品都可能受到管制。

西方國家能否擺脫中國稀土
© AFP 2021 / LYNAS CORPORATION
中國當時做出了對等回應。12月1日,新的限制法律生效:敏感技術、其中包括人工智能、內容傳輸推薦算法和無人機均成為限制出口對象。理論上,限制稀土出口的條例草案,同樣也可看成是讓反華極端力量頭腦冷靜下來的方式。但梅新育強調,這些規範完全是為了其它目的。

他說:「中國發佈《稀土管理條例(徵求意見稿)》的根本目的是維護市場秩序。雖然確實有將其作為應對美方極端勢力冒險傾向籌碼的考慮,但是我們重要的目標是確保中國作為國際市場上一個可靠的供應方。中方不應該也不會向美國那樣動輒濫用斷供手段。作為世界第一出口大國,我們非常重視自己的信用。」

2020年,中國出口了3.5萬噸稀土,比2019年少了1.1萬噸。但出口減少,首先是全世界因新冠疫情危機生產下降造成的。根據2020年結果,只有中國的經濟出現增長。歐洲經濟創紀錄地縮減了6.8%,美國經濟也下降了3.5%。經濟下滑導致原材料需求縮減是很正常的。

此外,稀土開採加工給生態造成重大損失。表層土壤遭到破壞、侵蝕和氧化。金屬分離過程中釋放出大量有毒氣體和高濃度氨水廢料。有時,礦山開採加劇還可能促生山體滑坡。

現在,中國已然成為世界的生態鬥士。在巴黎氣候協議框架下,中國承擔到2060年實現碳中和的責任。中國對所有可能造成環境威脅的領域加強控制。比如1月末,中紀委環境監察組,因未能遏制煤炭用量增加和控制大氣排放而批評了國家能源局。控制稀土出口新管理條例,也可看成是為了整頓市場和控制非生態安全領域的發展。然而,對稀土生產企業來說,這些措施起碼短期內將產生正面後果。比如香港股市,開採公司的股票價格急劇上漲,而中國稀土控股有限公司的股價大約上漲了14%。

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