13:16 2020年08月10日
新型肺炎疫情
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英國《星期日泰晤士報》援引其對媒體報道和科學家發佈的數據進行的分析稱,一種跟引起當前COVID-19大流行病的SARS-CoV-2相接近的病毒可能在2012年就在中國出現了。

據該報報道,2012年夏天,雲南爆發了一種神秘的疾病。六名在銅礦清理蝙蝠糞便的男子患有重症肺炎入院治療,其中三人死亡。

據報道,他們都具有呼吸道疾病的症狀,對他們做了導致2002年非典爆發的SARS-Cov的檢測,但檢測結果均為陰性。同時,武漢病毒研究所所做的測試表明,患者中身體內存在一種先前不為人知的病毒抗體,該病毒的基因組與SARS病毒的相似。

據《星期日泰晤士報》報道,找不到有關這種新疾病和死於該疾病的三名患者的任何新聞報道。報紙寫道,但是可以通過中國醫學人士的論文來大致瞭解所發生的事情。論文沒有指出礦工死亡的確切原因,然而 「最有可能是從蝙蝠那兒感染上SARS類型的冠狀病毒引起的」,《星期日泰晤士報》寫道。

據報紙稱,隨後,武漢病毒研究所的石正麗率領一組科學家調查了發生疫情的礦洞。科學家們在蝙蝠的糞便中發現了一百多個冠狀病毒的基因組序列,其中一個類似於SARS的「新毒株」,被命名為RaBtCov / 4991。《星期日泰晤士報》指出,後來發表的一項研究沒有提及受感染的礦工和由該病造成的死亡。石正麗本人在接受《科學美國人》雜誌採訪時說,她認為真菌性病害是導致礦工死亡的原因。

《星期日泰晤士報》在2020年2月撰文報道,《自然》雜誌上發表了石正麗及其同事的一項研究報告。報告提供了武漢病毒研究所存儲的RaTG13毒株的信息,該病毒與SARS-CoV-2的基因組相似度達到了96.2%。根據《星期日泰晤士報》的報道,該樣本是2013年在雲南研究中華菊頭蝠攜帶的RaBtCov / 4991病毒時發現的。該報寫道:「研究表明,RaTG13幾乎可以肯定是在2013年的一個廢棄礦山中檢測到的一種冠狀病毒,在先前發表的一項研究中被稱為RaBtCov /4991。由於某種原因,石正麗及其團隊將其重新命名。」

據《星期日泰晤士報》報道,研究人員對於RaTG13或類似病毒是否可以轉化為COVID-19並由武漢的一家實驗室洩漏而傳播的觀點分歧很大。按照科學家們的不同推測,RaTG13可能需要20到50年才能與SARS-CoV-2完全相同。該報寫道,一些其他的研究人員不同意這種觀點。《星期日泰晤士報》補充說,比如按照美國羅格斯大學理查德•埃布賴特教授的說法,當攜帶者發生變化時,這種病毒的進化速度要快得多,在轉移到人身上後可以完全地轉化為SARS-CoV-2。

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關鍵詞
病毒, 科學家, COVID-19, 中國, 英國
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