04:40 2019年09月18日
阿里巴巴集團

世界頂級科技人才為何從美國加州硅谷流往中國?

© REUTERS / Aly Song
中國
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美國社交媒體臉書(Facebook)領導研究人工智能技術領域解決方案的主要工程師轉而為中國阿里巴巴集團效力。華裔工程師賈揚清將在中國阿里巴巴達摩院(Alibaba DAMO Academy for Discovery, Adventure, Momentum and Outlook)工作,這是阿里巴巴集團下屬的一個部門,負責包括人工智能在內的高科技研發。

賈揚清本科和碩士就讀於清華大學,隨後在美國加州大學伯克利分校獲得計算機科學博士學位,被認為是世界人工智能領域最佳專家之一。

美國硅谷以前是吸引包括中國在內的全世界最佳工程師的地方,尤其需要的是電腦技術和人工智能領域的專家們。按照世界上最大的職業社交網絡領英(LinkedIn)的數據,全世界共有190萬此類專家,其中85萬電腦技術和人工智能領域專家在美國工作,中國只有5萬此類專家。現在世界上大約有250家公司從事人工智能的研究、開發和實際應用。騰訊科技股份有限公司(Tencent)研究中心坦言,美國公司佔據了大部分市場份額,目前在人工智能研究和開發領域領先中國。
從前,最有才華的華裔工程師和學者們爭取在美國受教育和就業。他們中有許多人參與建立了那些徹底改變互聯網和信息技術領域的產品。在美國留學的陳士駿(Steve Chen)成立了視頻分享網站Youtube。吳恩達(Andrew Ng)領導建立了著名的谷歌大腦(Google Brain)。李開復曾在美國谷歌公司供職多年,現在他是人工智能領域的世界級專家,領導著中國風險投資公司"創新工場"(Sinovation Ventures)。賈揚清在美國谷歌公司的谷歌大腦工作時曾積累了良好經驗,這些經驗隨後在他在臉書公司研究人工智能解決方案時都派上了用場。
但近年來電腦技術和人工智能領域的專家們在遷往中國工作。吳恩達轉往中國百度公司工作,爾後從百度離職,創建了自己的初創公司。李開復從美國谷歌公司離職後,在中國成立了風投基金。賈揚清放棄美國臉書公司轉投中國阿里巴巴集團,他將擔任阿里巴巴集團主抓工程的副總裁,領導大數據和人工智能領域的研究和開發。對學者和工程師們來說,中國成為比硅谷更有前景的地方。山西財經大學副教授李凱(LI Kai)說,要知道,從許多參數上來看,中國在技術發展方面幾乎趕上了美國。李凱說:

"我國經濟已持續增長四十年,而且產業升級非常快,不斷加快追趕步伐,與西方的距離越來越小,有些領域甚至可以說已與美國並駕齊驅,如AI、5G等。第二,中國近些年資金非常充裕,而美國卻面臨資金外流、產業轉移等問題。有些先進技術(比如自動駕駛)需要與傳統產業相結合,而美國在去工業化之後,失去了一些傳統產業。第三,我國對人才工作的投入比較大,吸引力比較強,而且有些企業也斥巨資開展研發工作,使國際人才開始向中國集聚,尤其是深圳和上海。此外,我國本身就有很多留學生,他們學成之後回國要比在美國感覺更如魚得水,對我國的固有文化和條件比較熟悉,加之我國創業環境有很大改善,從而形成集聚效應,深圳尤為明顯。"

李凱還指出,國家政策在很大程度上也對吸引高水平專家有所促進。中國當局明白,如果不創造吸引世界級人才的行政刺激因素,就無法完成"在2030年前成為人工智能領域領先國家"的任務。中國目前已經簡化了外國高水平專家及其家屬的簽證和居留制度。高科技領域的學者和研究人員可以獲得5到10年有效的多次往返中國簽證。

中國在國家層面上也對所謂的"國家冠軍企業"予以扶持,"國家冠軍企業"指的是諸如阿里巴巴集團、百度公司和騰訊科技股份有限公司等大型科技巨頭。國家的扶持有助於中國科技巨頭不惜財力對外擴張,同時不惜財力挖走外國競爭對手的最佳專家。中國對高級學者可能開出高達百萬美元的年薪。
這些措施還幫助中國取得技術飛躍。現在美國擔憂失去世界技術進步領先國家的稱號。在專利申請數量方面,中國現在就已經成為世界領先國家,在人工智能領域的科研工作數量方面更是超過美國。李凱說,從另一方面來看,美國和中國在人工智能領域可以開展合作。每個國家都有著自己的競爭優勢,因此美國和中國的技術競賽完全不是零和遊戲。李凱說:

"實際上,在最前端高科技發展過程中,中美是有一定分工的。美國強在基礎理論,中國強在應用開發。因此,雙方應進行合作。應用這方面見效快,變現能力強,可以產生資金,再把資金投回基礎理論研究,形成良性循環。現在雙方打貿易戰、科技戰,氛圍不太好,但確實顯示出了我國的能力。我國開發了很多高科技應用,已走到了世界前列。可能過些時間,中美會甩開別的國家,變成兩強局勢,從獨角獸公司和新科技公司的數量來看亦是如此。但我們要清楚,基礎理論還是美國比較強,兩國在競爭中最好不要搞冷戰,應以合作求共贏。"

與此同時,美國特朗普政府正在考慮對向中國出口高科技技術實施限制,歐盟在新戰略中明文稱中國是競爭對手,呼籲歐洲各公司不要與中國在5G網絡建設方面與中國合作,而商界卻相反,爭取聯合努力發展技術。中國百度公司在美國擁有3個研究型實驗室。中國另一個科技巨頭騰訊科技股份有限公司在美國西雅圖開設了人工智能研究中心。外國公司也高興地在中國開設研究型實驗室。美國谷歌公司在中國北京建立人工智能研究中心。中國百度公司和美國因特爾公司(Intel)將在中國建立5G和人工智能聯合研究型實驗室。美國微軟公司(Microsoft)在亞太地區成立了名為微軟亞洲研究院(Microsoft Research Asia)的基礎研究機構,已經在北京運行了20多年。

關鍵詞
競爭, 科技, 人工智能, 5G, 騰訊, 阿里巴巴集團, 美國, 中國
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